¿Qué enfermedades se pueden detectar a través de los ojos?

¿Sabías que las revisiones de los ojos no tienen que ver únicamente con la visión? ¿Sabías que hay enfermedades que se pueden detectar a través de los ojos?  De hecho, tus ojos son como ventanas que permiten ver vasos sanguíneos, nervios y tejidos relacionados con todo tu cuerpo.

Las anomalías detectadas en los ojos son, en ocasiones, los primeros signos de una enfermedad que se oculta en algún otro lugar del organismo.

 

 

¿Qué enfermedades se pueden detectar a través de los ojos?

 

Enfermedades que podríamos detectar en una revisión oftalmológica

La Asociación Americana de Oftalmología nos da una lista de los 20 estados de salud general que el oftalmólogo puede detectar durante un examen oftalmológico completo:

  • Aneurisma: Un aneurisma es una especie de burbuja en la pared de un vaso sanguíneo. Esta pared débil puede presentar escapes o puede romperse. Los signos de un aneurisma pueden incluir una severa cefalea de un solo lado de la cabeza o pérdida de la función facial o corporal. Los aneurismas requieren atención médica inmediata.
  • Tumor cerebral: Los tumores pueden producir aumento de presión en el cerebro que se transmite al ojo. La inflamación cerca de los ojos produce cambios en el nervio óptico que un oftalmólogo puede detectar. La pérdida de visión lateral, visión doble reciente  o cambios en el tamaño de una pupila, son otros signos de tumor cerebral.
  • Cáncer: Se pueden encontrar numerosos cánceres durante un examen oftalmológico detallado. Los cánceres de piel afectan los párpados y las superficies externas del ojo. Los tipos más comunes de cánceres son el de células basales, células escamosas y melanoma. La leucemia y el linfoma también pueden afectar el aspecto interior del ojos y los tumores en el seno y otras áreas pueden encontrarse en las estructuras oculares.

Diabetes, inflamación de las arterias…

  • Diabetes: La retinopatía diabética aparece en ocasiones en el tejido ocular incluso antes de que se haya hecho el diagnóstico de diabetes. La detección temprana ayuda a evitar la pérdida de visión y otras complicaciones graves.
  • Arteritis de células gigantes: La ACG es una inflamación persistente de las arterias de tamaño mediano que afecta los brazos, la parte superior del cuerpo y el cuello. Estas mismas arterias ayudan a nutrir los ojos y su inflamación puede producir visión borrosa, doble visión o incluso pérdida repentina de la visión en uno o ambos ojos. Un examen oftalmológico con dilatación y exámenes de sangre para esta condición pueden permitir un diagnóstico temprano.

Hipertensión, colesterol…

  • Hipertensión: La presencia de bandas inusuales, dobleces o sangrado de los vasos sanguíneos de la parte posterior del ojo puede indicar una hipertensión. La hipertensión es un factor de riesgo conocido desde el inicio y/o progresión del glaucoma, la retinopatía diabética, la degeneración macular y otras enfermedades. Es posible que su médico observe signos de hipertensión durante un examen de ojos con dilatación.
  • Hipercolesterolemia: Los depósitos en los vasos sanguíneos de la retina indican colesterol alto. El síntoma, en menores de 40 años, suele ser un anillo amarillo o azul alrededor de la córnea.
  • Lupus: Puede producir inflamación en la parte blanca del ojo, en la capa media del ojo o en el tejido sensible a la luz en la parte posterior del ojo. Esta enfermedad inflamatoria puede coincidir con ojo seco.
  • Enfermedad de Lyme: Es una infección difundida por las garrapatas que lleva a inflamación en todo el organismo. Las personas afectadas experimentan inflamación del nervio óptico así como un aumento en las miodesopsias y en el inicio de infecciones.
  • Toxicidades medicamentosas: Varios medicamentos pueden ser tóxicos para la retina y el nervio óptico. Los síntomas de toxicidad incluyen párpados rojos con descamación, ojos rojos, córneas que se sienten ásperas o conjuntivitis.

Otras enfermedades y patologías…

  • Esclerosis múltiple: La inflamación del nervio óptico puede ser un precursor de la esclerosis múltiple, una enfermedad degenerativa que afecta el sistema nervioso. Con frecuencia, esta inflamación va unida a severa visión borrosa, movimiento doloroso de los ojos o inclusive doble visión.
  • Miastenia gravis: Es una enfermedad autoinmune progresiva que hace que los músculos se debiliten y se cansen fácilmente. Los primeros síntomas de esta afección suelen incluir los ojos. Los signos más comunes de la enfermedad son los párpados caídos en uno o ambos ojos. Otros síntomas incluyen doble visión, debilidad en los brazos o en las piernas…
  • Artritis reumatoidea: Los signos oculares de artritis reumatoidea incluyen más comúnmente ojos rojos con un dolor severo profundo. Este síntoma puede ser signo de escleritis, una inflamación dolorosa de la parte blanca del ojo que requiere terapia médica.
  • Sarcoidosis: Esta enfermedad inflamatoria afecta múltiples órganos, incluyendo los ojos. Los signos oculares más comunes de esta enfermedad son la iritis, una inflamación recurrente y dolorosa del iris, la parte coloreada del ojo.
  • Enfermedades de trasmisión sexual: La sífilis, el herpes, la clamidia, el VIH, la gonorrea, las verrugas genitales … pueden afectar las capas de los ojos. Estas condiciones graves suelen detectarse durante un examen ocular.

Anemias, accidentes cardiovasculares…

  • Anemia drepanocítica: Es un trastorno genético de la sangre. Se desarrollan glóbulos rojos rígidos en forma de coma que pueden bloquear el flujo de sangre en el organismo. Esta enfermedad puede causar un amplio espectro de cambios oculares, desde enrojecimiento y ruptura de vasos sanguíneos en la superficie del ojo hasta hemorragias severas e incluso desprendimiento de retina al interior del ojo.
  • Síndrome de Sjögren: Esta enfermedad autoinmune hace que los glóbulos blancos ataquen las glándulas que producen lágrimas y saliva. No es de sorprender que los ojos secos sean una característica crítica del Síndrome de Sjögren. Otros síntomas incluyen ardor o sensación de quemadura en los ojos, visión borrosa y boca seca.
  • Accidente cerebrovascular: Los vasos sanguíneos de la retina contienen a veces taponamientos o coágulos. Estos taponamientos pueden producir súbitos puntos ciegos o dar la sensación de una “cortina” que se cierra sobre la visión de una persona. Estos síntomas pueden ser indicio de un mayor riesgo de accidente cerebrovascular.
  • Enfermedad de la tiroides: Los globos oculares que se protruyen y los párpados que se retraen son signos inconfundibles de hipertiroidismo. Generalmente estos síntomas son producidos por la Enfermedad de Graves por la que la glándula tiroidea produce demasiada o muy poca hormona. A veces coincide con ojo seco, visión borrosa o pérdida de visión.
  • Enfermedades vasculares: Las hemorragias subconjuntivales se producen como consecuencia de los trastornos de coagulación y pueden producir un sangrado visible en y alrededor del ojo. También pueden producir hemorragias retinianas que ponen en riesgo la visión.

La prevención es salud

En primer lugar, es importante recordar que tener algunos de estos síntomas no quiere decir que se tengan ciertas enfermedades, por lo tanto, no se puede ser alarmista.

En segundo lugar, siempre que un ojo revele un posible problema de salud, el  oftalmólogo recomendará exámenes adicionales practicados por un especialista o por el médico de atención primaria.

Por otro lado, es recomendable que todos los adultos se hagan un examen oftalmológico completo a los 40 años ya que es en esa edad en la que aparecen los primeros síntomas o cambios por enfermedad en la visión que también pueden presentarse inicialmente en los ojos.

Por último, si tienes factores de riesgo como diabetes, hipertensión o un historial familiar de enfermedad ocular, no pospongas el examen y prográmalo a una edad más temprana…

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